周一迪拜举办了一次试飞活动,飞行工具是一个超大型的无人机,不过是能载客的。据称迪拜将凭此成为世界上第一个拥有“空中出租车”的城市。
“空中出租车”在迪拜首次试飞,是一个大型载客无人机-Grace主题演示1站
首次试飞的站台对象很大牌,是迪拜王储 Sheikh Hamdan bin Mohammed,在他的注视下,“飞的”在墨西哥湾沿岸的沙滩上飞行了 5 分钟,然后平稳地降落。

这辆能飞的出租车从外观上看像一个小型的两座直升机,只是头顶一个超大圆环,由 18 片螺旋机翼构成。载客无人机充满电所需时长为 2 小时,以每小时 30 英里的速度飞行,最长飞行时间为 30 分钟,最高时速可以达到 60 英里。为了应对飞行故障,飞机还配有备用电池,即使遇到最糟糕的情况,飞机上还有为乘客准备的降落伞。

和 Uber 类似,“空中出租车”还有一个专属的手机 APP,乘客可以直接通过线上操作来预定,完成订单后,它就会自动来接你再把你带到目的地。

这辆风光无限的“空中出租车”来自一家德国无人机公司 Volocopter,从 2011 年以来一直致力于垂直起降(VTOL)飞机的研发,这意味着这种飞行工具可以不用借助跑道而垂直起飞。今年 8 月公司还从戴姆勒和其他投资者处拿到了 2500 万欧元投资。

第一架获得授权的“空中出租车”会在 2018 年推出市场,但是 Volocopter 还没有公布价格。公司希望在 5 年里完成对“飞的”全面的测试,将这种新型交通工具推广到更多地方。

Volocopter 这次的试飞对迪拜而言是极具意义的交通革新,因为迪拜打算到 2030 年之前将市内交通方式的 25% 都改为无人驾驶,尽管根据导航公司 TomTom NV 在今年 2 月统计的世界城市交通指数,迪拜的堵车情况在世界上还不是最坏的,排在第 85 名的位置。迪拜想要把自己打造成世界交通技术创新中心。

为了完成这一目标,迪拜从众多竞标公司中挑选出了合作方 Volocopter。今年 3 月,本来迪拜方面说好和中国无人机公司亿航合作来实现“飞的”的计划,但是之后突然就被换作了 Volocopter,官方并没有给出解释。

Volocopter 另外的竟争方还有航空巨头空客公司,它的目标是到 2020 年生产出能飞的自动驾驶出租车;以及由 Google 联合创始人 Larry Page 所支持的 Kitty Hawk 公司;和正在与合作伙伴密切合作开发“飞的”的 Uber。日常“上天”,已经变成了一个不再那么遥远的梦想。

文中图片、题图来自 Volocopter、Reuters